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Comment bien choisir une franchise

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Par : Me Jean H. Gagnon

Nous avons précédemment vu un certain nombre de pièges qui guettent toute personne qui désire s'intéresser activement au franchisage et au monde de la franchise.

Par Jean H. Gagnon - Avocat, Médiateur, Arbitre

Nous avons alors énoncé le principe qu'il était selon nous possible, dans au moins 80% des cas, pour un candidat franchisé d'éviter les problèmes que vivent certains franchisés en suivant un processus logique et organisé d'acquisition de sa franchise.

Dans le présent article, nous décrirons sommairement un tel processus.

Ce cheminement se fait par étapes, de sorte que vous avancez progressivement dans votre cheminement d'achat tout en l'analysant au fur et à mesure.

La plupart du temps, il vous est ainsi possible d'éviter un élan d'enthousiasme momentané qui peut naître lorsque vous croyez avoir déniché la franchise du siècle.

Il est important de suivre les étapes dans l'ordre où elles sont présentées ci-après, car chacune s'appuie sur des connaissances acquises lors des étapes précédentes.

Première étape: Acquérir des connaissances de base sur le franchisage

Moyens possibles:

•obtenir et lire attentivement le document publié par le Ministère de l'Industrie, du Commerce, de la Science et de la Technologie intitulé «Le Franchisage: L'entreprenariat encadré - Pourquoi s'y intéresser? Comment s'y engager? Comment en profiter?».

•lire des volumes traitant de façon plus élaborée du franchisage et du monde de la franchise;

•lire différents magazines et documents d'affaires reliés à l'industrie du franchisage et au monde de la franchise;

•discuter et échanger avec des personnes compétentes engagées activement dans le milieu du franchisage.

(NDQF) Plusieurs de ses personnes compétentes et d'expériences ont écrits des articles formatrices juste pour vous! Voir sur ce site à l'onglet: << Université de la franchise >>.

Deuxième étape: Faire son auto-examen

Essayez de découvrir, par un examen de votre situation actuelle et de vos objectifs, les facteurs suivants:

•dans quel secteur d'activité êtes-vous capable et désireux de fonctionner (ici, il y aura lieu d'obtenir des informations sur les avantages, les inconvénients et les contraintes de chaque domaine d'activité envisagé)?

•de quel montant disposez-vous pour investir dans une franchise?

•êtes-vous prêt à risquer ce que vous avez accumulé comme biens en l'investissant dans une franchise?

•quelle est votre capacité d'emprunt pour acheter une franchise?

•quelle est votre mobilité territoriale?

•quel est votre degré réel d'ambition (quels sont vos objectifs pour les cinq à dix prochaines années)?

Troisième étape: Établir une grille d'évaluation

A l'aide du résultat de l'auto-examen accompli à la deuxième étape, établir une grille d'évaluation en indiquant précisément ce que vous avez les moyens de faire et ce que vous recherchez, notamment:

•secteur d'activité visé pour votre franchise;

•avoir disponible pour investissement;

•montant d'emprunt que vous êtes prêt et capable d'assumer;

•emplacement et territoire où vous êtes disposé à travailler;

•rendement visé de la franchise;

•autres caractéristiques souhaitées de la franchise que vous désirez acquérir.

Quatrième étape: Recherche de franchiseurs

Rendu à la quatrième étape, il convient de rechercher des franchiseurs dont les données correspondent à la grille d'évaluation établie à l'étape précédente.

De tels franchiseurs peuvent être recherchés notamment par les moyens suivants:

•Visitez le site actuel à la section FRANCHISES ET OCCASIONS D'AFFAIRES À VENDRE qui contient une fiche signalétique, toujours à jour, d'une page contenant des renseignements de base complets sur chaque franchiseur ou entrepreneur, actuellement en exploitation au Québec;

•en visitant des salons;

Cinquième étape: Sélection et rencontre d'information avec quelques franchiseurs choisis

Sélectionner des franchiseurs (deux à quatre si possible) qui rencontrent vos critères. Avoir avec eux des rencontres préliminaires afin de vérifier si leur réseau correspond bien à la grille d'évaluation que vous avez établie.

Au cours d'un article subséquent, nous vous proposerons une grille de vérification pour tout futur franchisé qui pourrait servir de base à une telle démarche.

Sixième étape: Visite d'établissements franchisés à titre de consommateur

L'objectif de cette étape est de vous former une opinion sur le réseau comme consommateur, après avoir visité de trois à cinq établissements franchisés sans vous être annoncé au préalable.

Vous devrez, à la suite de ces visites, porter un jugement relativement aux aspects suivants: qualité du service, apparence, qualité de la marchandise et des produits, courtoisie du personnel, propreté, situation des établissements, qualité de la clientèle, etc.

Également, cette visite vous permettra de vérifier le degré d'uniformité des différents établissements.

Septième étape: Nouvelles rencontres avec le franchiseur

Si, une fois toutes les étapes préalables accomplies, vous êtes toujours intéressé à poursuivre vos démarches avec le franchiseur choisi, vous aurez avec ce dernier de nouveaux entretiens afin de vous assurer que le franchiseur et son concept correspondent bien à vos attentes.

Huitième étape: Rencontre avec vos franchisés

Au cours de rencontres avec des franchisés que vous aurez vous-même choisis (généralement de deux à quatre), vous discuterez des éléments dont vous avez parlé avec le franchiseur jusqu'à cette étape, afin de voir si les réponses des franchisés correspondent à celles du franchiseur et des autres franchisés.

Neuvième étape: Obtenir un rapport de crédit sur le franchiseur

Il s'agit d'obtenir, auprès d'une agence rendant ce type de service, un rapport de solvabilité sur le franchiseur. Il faut s'assurer de bien obtenir un rapport de crédit sur l'entité corporative qui apparaîtra comme franchiseur au contrat de franchise, et non sur l'ensemble des compagnies pouvant appartenir à un même franchiseur.

Cette étape peut être accomplie directement ou par l'entremise de votre avocat, qui obtient souvent ce type de rapport et est en mesure d'en juger la qualité.

Dixième étape: Vérification des dossiers judiciaires du franchiseur

Il s'agit, soit directement ou par l'intermédiaire d'un avocat, de vérifier le contenu des dossiers judiciaires des trois (3) dernières années, dans lesquels le franchiseur est impliqué en tant que demandeur ou défendeur devant toutes les instances disponibles.

Cette vérification peut être faite à faible coût à même les ordinateurs des Palais de justice ainsi équipés.

Onzième étape: S'assurer des services des conseillers consciencieux et compétents

Il est absolument indispensable que tout nouveau franchisé, avant de signer quoi que ce soit (y compris une lettre d'intention ou tout autre document d'apparence anodine) ou de verser n'importe quelle somme à qui que ce soit, s'entoure de deux conseillers, absolument essentiels dans sa démarche, à savoir:

•un comptable, et préférablement un comptable qui possède des connaissances dans le domaine d'activité choisi;

• un conseiller juridique (avocat ou notaire) qui possède une expérience antérieure valable dans le domaine du franchisage et n'en est pas à ses premières armes dans ce secteur d'activité.

En conclusion, il est important que vous soyez en mesure de faire de façon pratique ces vérifications afin de vous assurer du sérieux d'un réseau de franchises.

Si, pour une raison quelconque, il vous est impossible de faire l'une ou l'autre des vérifications (par exemple, si vous ne pouvez rencontrer au moins deux ou trois franchisés parce qu'il n'y en a pas deux ou trois déjà en exploitation), vous devrez considérer que l'investissement projeté présente un risque plus élevé puisque vous ne pouvez en évaluer une facette importante.

Comme il est essentiel cependant, d'analyser non seulement le franchiseur mais aussi un projet de franchise et les éléments particuliers de ce projet (le coût, les perspectives, la situation, le budget, l'investissement requis, les possibilités de rentabilité, le rendement, le site, etc.), il demeure donc important que, tout au long de votre démarche, votre avocat et votre comptable vous suivent de très près afin d'éviter les faux pas ou pour vous ramener sur terre si, dans un élan d'enthousiasme, vous vous lancez dans une franchise qui ne démontre pas de possibilités sérieuses de succès.

Ces personnes sont aussi indispensables pour vous aider à comprendre et à interpréter les renseignements obtenus.
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