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Le défi de la relève au sein d’un réseau de franchises : Être proactif ou réactif?

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Par : Me Jean H. Gagnon

Le défi de la relève au sein d’un réseau de franchises : Être proactif ou réactif?

Par Jean H Gagnon, Avocat, Médiateur, Arbitre

Selon l’« Étude sur le poids relatif de la franchise dans l’économie québécoise » du Conseil québécois de la franchise publiée en janvier 2012, le Québec compte présentement environ 315 franchiseurs totalisant 11 366 points de vente et de service.

Compte tenu de ces nombres et de l’évolution prévisible, et prévue, de la courbe démographique, le transfert dans la propriété et la relève à la direction des entreprises franchisées constituera sans l’ombre d’un doute l’un des plus importants défis auxquels seront confrontés les franchiseurs au cours de la prochaine décennie.

Il s’agit aussi là d’une réalité inéluctable à laquelle aucun franchiseur ne peut échapper:

Des franchisés vieillissent, d’autres deviennent malades ou ont des accidents, d’autres encore perdent leur motivation et, enfin, d’autres décèdent.

À long terme, il est certain que tous les franchisés actuels d’un réseau de franchise vendront éventuellement leurs entreprises et devront être remplacés à leur direction.

Aussi, il s’agit là de situations que tout franchiseur sérieux, et désireux d’assurer la pérennité et le succès à long terme de son réseau de franchise, devrait gérer pro activement, et non à la pièce au moment où chaque demande d’approbation lui est soumise.

Selon mon expérience, les franchiseurs les plus expérimentés et les plus solides jouent un rôle fort actif dans la planification de la relève et la succession à la propriété des entreprises de leurs franchisés. Certains vont même jusqu’à initier eux-mêmes un tel processus avec leurs franchisés lorsqu’ils constatent une diminution dans leur degré de motivation ou leurs performances au sein de leur réseau de franchises.

Évidemment, il faut que le franchiseur sache tracer la ligne entre, d’une part, une gestion proactive en matière de planification de la relève et de la succession à la propriété des entreprises de ses franchisés et, d’autre part, une ingérence malheureuse, et parfois même périlleuse (voire illégale), dans les affaires de ses franchisés.

De même, certains franchiseurs peuvent aussi offrir à leurs franchisés, en collaboration avec une institution financière, certaines facilités de crédit pour aider au financement de transactions de transmission d’entreprises franchisées, notamment en faveur d’employés-clés qui ne possèdent pas eux-mêmes les moyens financiers requis à cette fin.

Enfin, pour les franchiseurs les plus importants, il sera souvent utile de se doter de compétences internes en cette matière pour pouvoir mieux intervenir auprès de leurs franchisés et de mieux les soutenir en cette matière.

Trois conseils pratiques :
•Sensibiliser vos franchisés à l’importance d’un plan de relève

L’importance, autant pour le franchisé que pour le franchiseur, d’un plan de relève pour les franchisés (encore plus pour les plus âgés d’entre eux) devrait amener tout franchiseur sérieux à proposer à ses franchisés un ou des programmes de sensibilisation et de formation en cette matière.

•Maintenir en permanence une banque de candidats franchisés

Compte tenu des défis que la relève et la succession au sein de ses franchisés poseront inéluctablement au cours des prochaines années, un franchiseur serait avisé de se doter une banque permanente de candidats franchisés pré-qualifiés dans laquelle il pourrait, pour lui-même ou pour soutenir un franchisé à la recherche d’une relève, aller puiser lorsque le besoin s’en fera sentir.

•Intervenir de manière proactive auprès des franchisés connaissant des problèmes de santé, en perte de motivation ou dont les performances diminuent

De plus en plus, les domaines d’activités dans lesquels opèrent des réseaux de franchise exigent une performance sans faille de chaque établissement franchisé.

Pour un franchiseur, ceci implique que ses franchisés doivent être au mieux de leur forme et pleinement motivés pour être en mesure de bien répondre aux exigences du marché et faire face à leurs concurrents.

Un réseau de franchise ne peut réussir que s’il est composé de franchisés performants et, dans ce domaine comme dans bien d’autres, la chaîne n’est aussi forte que son maillon le plus faible.

Un franchiseur soucieux de la pérennité et du maintien de la performance de son réseau devrait donc intervenir de façon proactive auprès de tout franchisé dont le niveau de motivation ou les performances diminuent ou ne lui permettent plus de bien rencontrer les exigences de son marché ou de son entreprise afin de discuter ouvertement avec lui de la situation et de l’importance d’un Plan de relève pour éviter que le franchisé ne perde beaucoup à défaut d’agir, rapidement et de la bonne manière, pour redresser la situation ou pour y trouver une solution qui lui permettra de recueillir la pleine valeur de l’entreprise qu’il a souvent mis bien des années à construire.

Comme nous le mentionnons plus tôt, il s’agit là d’une intervention qui nécessite une certaine délicatesse et un bon niveau de professionnalisme puisque, si faite de manière intempestive ou mal dosée, elle pourrait être perçue comme une ingérence malheureuse, voire illégale, dans les affaires du franchisé.

Ce risque est cependant beaucoup moindre que celui d’avoir à vivre à long terme avec un franchisé dont la motivation et les performances déclinent, ce qui, inévitablement, affectera négativement le réseau de franchise et se soldera éventuellement par un différend ou une situation encore plus difficile avec le franchisé.

Devant la perspective d’un nombre croissant de franchisés qui voudront, ou devront, passer le flambeau au cours des prochaines années, un franchiseur sérieux devrait dès à présent envisager sérieusement la mise en place d’un, ou de, programmes facilitant la transition à la propriété des entreprises franchisées de son réseau de franchise.

Je vous invite à me contacter à jhgagnon@jeanhgagnon.com ou, mieux encore, par téléphone au 514.931.2602, pour toute question ou tout commentaire.

Je demeure en tout temps à votre service si je puis vous être de quelqu’assistance que ce soit.

Jean H.

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